ผู้ลี้ภัยชาวอัฟกันกังวลเรื่องวีซ่าอังกฤษ ทนายความเตือน

ความกลัวเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ ว่าผู้ลี้ภัยชาวอัฟกันบางคนอพยพไปยังสหราชอาณาจักรเมื่อฤดูร้อนปีที่แล้ว กำลังจะโดนปฏิบัติเหมือนเป็นผู้อพยพผิดกฎหมาย เพราะพวกเขายังไม่ได้รับเอกสารฉบับปรับปรุง

ทนายความกล่าวว่า ไม่ชัดเจนว่ามีชาวอัฟกันกี่คนที่ขาดเอกสารที่จำเป็นสำหรับการทำงานและเช่าบ้านอย่างถูกกฎหมาย

พวกเขาบอกว่าพวกเขาไม่เคยได้ยินเกี่ยวกับสถานะของพวกเขามาก่อน ไม่กี่วันก่อนที่วีซ่าชั่วคราวจะหมดอายุ

โฮมออฟฟิศได้ตีกลับโดยกล่าวว่าคำเตือนนั้นไม่จำเป็น

เมื่อสหราชอาณาจักรอพยพชาวอัฟกันประมาณ 15,000 คนไปยังสหราชอาณาจักรเมื่อเดือนสิงหาคมปีที่แล้ว โฮมออฟฟิศได้ออกวีซ่าหกเดือนแก่ผู้ลี้ภัย เพื่อให้พวกเขามีสิทธิถาวรในการตั้งถิ่นฐานในภายหลัง

คำมั่นสัญญานั้นยังคงเป็นส่วนหนึ่งของแผนการตั้งถิ่นฐานใหม่

แต่สมาคมกฎหมาย ซึ่งเป็นตัวแทนของทนายความ กล่าวว่าขณะนี้บริษัทต่างๆ ทั่วสหราชอาณาจักรกำลังได้รับโทรศัพท์ขอความช่วยเหลือจากผู้ที่สถานะทางกฎหมายชั่วคราวจะหมดอายุในสัปดาห์หน้า หมายความว่าพวกเขาไม่มีทางพิสูจน์ได้ว่าตนอยู่ในประเทศนั้นถูกกฎหมาย

ในแต่ละกรณี ชาวอัฟกันกล่าวว่าพวกเขาไม่ได้รับเอกสารฉบับปรับปรุงใดๆ หรือพวกเขากำลังดิ้นรนหาคำตอบจากเจ้าหน้าที่

ยังไม่ชัดเจนว่าชาวอัฟกันจำนวนเท่าใดได้รับผลกระทบ

แม้จะมีคำถามเกี่ยวกับรัฐสภาสองข้อเมื่อเร็วๆ นี้ รัฐมนตรีไม่ได้เปิดเผยว่ามีผู้อพยพกี่คนที่ได้รับสถานะถาวรขั้นสุดท้ายของพวกเขา แต่พวกเขากล่าวว่าพวกเขา “ตั้งเป้า” ที่จะสรุปกระบวนการก่อนที่วีซ่าปัจจุบันจะหมดอายุ

อย่างไรก็ตาม ภายใต้กฎหมาย ผู้อพยพต้องสามารถแสดงวีซ่าที่ถูกต้องเพื่อเช่าบ้าน ที่ทำงาน หรือเรียกร้องผลประโยชน์ เปิดบัญชีธนาคาร และใช้ NHS ทั้งหมดได้เมื่อร้องขอ

หากพวกเขาไม่สามารถแสดงวีซ่าที่ถูกต้องเมื่อใดก็ตามที่ร้องขอ พวกเขาจะถูกปฏิเสธการบริการ กฎหมายเหล่านี้ถูกนำมาใช้ในทศวรรษที่ผ่านมาเพื่อกดดันผู้อพยพผิดกฎหมายและผู้อยู่อาศัยเกินกำหนด ซึ่งเป็นนโยบายที่ต้องเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์อย่างสาปแช่งเมื่อนำไปสู่การปฏิบัติอย่างไม่เป็นธรรมในเรื่องอื้อฉาว Windrush

ชาวอัฟกันคนหนึ่งซึ่งถูกอพยพหลังจากทำงานให้กับสหราชอาณาจักรและพันธมิตรมาเกือบ 20 ปี บอกกับบีบีซีนิวส์ว่าเขากังวลมากขึ้นเกี่ยวกับสถานะของเขา

ผู้พูดภาษาอังกฤษได้อย่างคล่องแคล่วพบว่าตัวเองได้บ้านใหม่และเริ่มสมัครงานแล้ว แต่นายจ้างปฏิเสธที่จะรับเขาอยู่หลายครั้ง ท่ามกลางความไม่แน่นอนเกี่ยวกับสิทธิ์ระยะยาวของเขาที่จะอยู่ในสหราชอาณาจักร

“ตั้งแต่ปลายเดือนกันยายน ฉันไม่ได้ยินอะไรจากโฮมออฟฟิศเลย” เขากล่าว

“วีซ่าของฉันจะหมดอายุในวันที่ 26 กุมภาพันธ์ ฉันพยายามติดต่อพวกเขาแล้ว – ส่งอีเมลไปยังคนในโครงการตั้งถิ่นฐานใหม่ของอัฟกัน

“แต่ฉันไม่ได้รับการตอบกลับใด ๆ เกือบหกเดือนแล้ว

“ฉันไม่รู้จริงๆ ว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับฉัน ตามกฎหมายแล้ว พวกเขาต้องออกวีซ่าให้ฉันก่อนวีซ่าหมดอายุ แต่ฉันไม่รู้ว่ารัฐบาลมีแผนอะไร พวกเขาจะทำอะไรกับเราบ้าง”

I. สเตฟานี บอยซ์ ประธานสมาคมกฎหมาย กล่าวว่าทนายความกำลังขอข้อมูลเพิ่มเติมจากโฮมออฟฟิศอย่างเร่งด่วน

เธอบอกว่าพวกเขาพยายามหาความชัดเจนมาหลายเดือนแล้ว และกลัวว่าลูกค้าของพวกเขาจะกลายเป็นคนอยู่เกินกำหนดเพราะถูกละเลย ซึ่งอาจต้องเผชิญกับคนเร่ร่อนและยากจนข้นแค้น

“โฮมออฟฟิศต้องจัดหาหลักฐานยืนยันสิทธิในการทำงาน เรียน และเช่าที่พักให้ทุกคนโดยด่วน” เธอกล่าว

“การต้อนรับอย่างอบอุ่นของสหราชอาณาจักรนั้นไร้ความหมายหากรัฐบาลไม่ให้การรับรองที่เป็นรูปธรรมซึ่งสามารถบรรเทาความกลัวของคนหลายพันคนและให้ความมั่นใจทางกฎหมายแก่พวกเขาตามที่พวกเขาต้องการ”

ในบางกรณี ชาวอัฟกันกล่าวว่าพวกเขาได้รับการรับรองด้วยวาจาจากเจ้าหน้าที่ว่าเอกสารของพวกเขาจะมาถึงในที่สุด และโฆษกของโฮมออฟฟิศกล่าวหาว่าทนาย “แกล้งทำเป็นแกล้งโดยไม่จำเป็น”

“ชาวอัฟกันที่อพยพมาที่นี่มีสิทธิ์ทำงาน เข้าถึงการศึกษา การดูแลสุขภาพ และสามารถสมัครขอรับทุนสาธารณะได้” เขากล่าว

“ในขณะที่เราอยู่ในกระบวนการอนุญาตให้มีการลาพักอย่างไม่มีกำหนด ทุกคนมีสิทธิลางานได้ในขณะที่ยังดำเนินการอยู่ ดังนั้นการเสนอแนะว่าพวกเขามีความเสี่ยงที่จะสูญเสียสิทธิ์ของพวกเขาถือเป็นความผิดอย่างสมบูรณ์”